Kender du Spiridon “Spyros” Louis?  En græsk vandbærer fra byen Marousi, nu en forstad nord for Athen, der blev en national helt for Grækenland, da han vandt det olympiske maraton ved den første moderne Olympiade i 1896.

Før sejren i maraton for “Spyros” havde den græske offentlighed været desperat for at en af ​​deres landsmænd skulle vinde guld i atletik. Et smerteligt nederlag i diskos, nationalsporten i det antikke Grækenland, til amerikanske Robert Garrett havde været særligt smertefuldt for grækerne.

Feltet i maratonløbet omfattede 17 atleter, hvoraf 13 var græske. Ruten hædrede den legendariske budbringer Philippides, der løb fra byen Marathon til Athen for at meddele, at perser...