1908

Da de første moderne olympiske lege blev planlagt af Baron Pierre de Coubertin, foreslog en af hans venner, Michel Bréal, som var historiker og medlem af det Franske Akademi, at afvikle et løb fra Marathon til Athen. Ideen blev hurtigt accepteret trods den omstændighed, at antikkens olympiske lege i oldtidens Grækenland ikke havde længere løbedistancer end omkring 3-4 km. Marathonløb ved de første olympiske lege blev en succes, for det 40 km lange løb blev vundet af hjemmeløberen Spiridon Louis.

Den nuværende marathondistance (42,195 km) blev første gang løbet ved de olympiske lege i London 1908, hvor løbet h...