Det skete i det herrens år 490 f.Kr. mens athenienserne afventede, at den persiske hær skulle angribe dem, at soldaten Phidippedes blev sendt som løbende kurér til Sparta for at bede om hjælp. Det danner baggrunden for den velkendte legende om soldaten, der løb til Athen med budskabet om sejren ved Marathon.

I dag er marathondistancen atter igen på alles læber, eliteløbere - som motionsfolket. Efter i en periode at have stået i skyggen i de korte sprintdistancer, er de 42,195 km den distance, som fylder i løbelandskabet som den ultimative distance i bred forstand. Nuvel, gamle atletikfolk vil måske stadig argumentere for, at 100-meter distancen er den ultimative distance, men i en tid hvo...